Concepciones acerca del envejecimiento: Una aproximación socio-material desde el diseño de innovaciones sociales y tecnológicas para las personas mayores

Este proyecto de tesis, ubicado en la intersección entre los Estudios de la Ciencia y la Tecnología (STS), los Ageing Studies y el diseño, trata de comprender cómo el envejecimiento se constituye social y materialmente en los procesos de diseño de innovaciones sociales y tecnológicas para las personas mayores. Mediante una mirada desde el interior de los contextos de diseño, ensamblaje y desarrollo implicados en la producción de innovaciones sociales y tecnológicas esta tesis quiere preguntarse acerca de: ¿Qué concepciones sobre el envejecimiento están emergiendo en las innovaciones sociales y tecnológicas implicadas en dar respuestas al fenómeno del envejecimiento poblacional? Y mas específicamente: ¿De qué manera diferentes imaginarios sociales sobre el envejecimiento y las personas mayores son inscritos en las innovaciones a lo largo de las fases del diseño? ¿Qué configuraciones de usuario emergen de dichos procesos?

Basada en las aportaciones que se hacen desde la perspectiva sociotécnica (Bijker, Hughes y Pinch, 1987; Law 1991; Latour, 2005) que comprende la tecnología como conjuntos sociotécnicos híbridos compuestos por la interacción de actores humanos y no-humanos, esta investigación toma el concepto de script propuesto por Madeleine Akrich (1992) para tratar de explicar cómo en los procesos de diseño y montaje de los objetos tecnológicos se inscriben los imaginarios alrededor de la vejez, y a su vez, cómo los usuarios -en este caso las personas mayores- son también configurados (Woolgar, 1990).

Preguntarse acerca de las concepciones e imaginarios alrededor de vejez y como éstas están inscritas en las innovaciones socio-técnicas nos lleva a preocuparnos sobre qué visiones específicas se construyen y se reproducen (Tonolli et al., 2015). En este sentido nos preguntamos acerca de en qué medida contribuyen –más y menos explícitamente- a cuestiones como la inclusión o la exclusión de las personas mayores en la sociedad, su autonomía o dependencia, su derecho y capacidad de elección o su delegación a otras entidades, etc. En otras palabras nos preguntamos: ¿En qué sentido las innovaciones sociales y tecnológicas que persiguen dar respuestas a las necesidades del envejecimiento poblacional podrían estar reproduciendo nuevas formas de edadismo? Entendido a grandes rasgos como las acciones y actitudes de estereotipado y discriminación contra personas o grupos por razón de edad (Butler, 1969; Nelson, 2002; Gullette, 2011).

Desde una perspectiva eminentemente cualitativa, principalmente haciendo uso de la observación participante y el método etnográfico, esta propuesta pretende acercarse a diferentes contextos de diseño que estén en marcha en los cuales se estén desarrollando procesos de innovación relacionados con las personas mayores. Así, se tomarán en cuenta los tipos de estrategias participativas que se aplican en dichos procesos, así como la observación de diferentes fases de desarrollo y tipos diversos de ámbitos de innovación relacionada con el envejecimiento.

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Entidad financiadora: Generalitat de Catalunya

Programa: Ajudes per a la contratació de personal investigador novell (FI)

Supervisión: Daniel López

Fecha de inicio: 01/03/2016

Fecha final: 01/03/2019

Lluvi Farré

Investigador principal

llfarre@uoc.edu